吃蔓越莓喝茶防肾结石?别让迷思夺走肾脏

医句话:

网络时代的出现也同时带来了各种似是而非的医学知识,只要在互联网上输入关键字眼,比如肾脏结石,涌现在眼前的是海量般的资讯,如何去辨别真假却非人人能做到,因此建议要获得正确医学知识,理应从可信赖的管道寻求,而不是道听途说或误信偏方,以免耽误病情。

“泌尿科医生每次收治到肾结石病患时,总会听到一些不科学或不可思议的说法,比如患者声称他的谁谁谁吃了止痛药就没事了,或者是患者认为自己还年轻,怎么可能会有肾脏结石这种‘老人病’呢?以下罗列出一些门诊时常听到的迷思,希望可借此解开很多人对肾脏结石的误解。

问1:曾听说肾脏结石只要吃止痛药就没事了,这是真的吗?

答:很多时候患者因肾脏结石疼痛不已才会上门求诊,此时第一要紧就是解决患者的痛楚,因此止痛药是必须,它也可视为患者最好的朋友,但止痛是第一步,下一步就是要处理肾脏结石的根本问题。值得注意的是,尿酸性结石大约占了亚洲地区泌尿系结石的30%,在体外冲击波碎石术(Extracorporeal Shock Wave Lithotripsy,ESWL)及其他手术干预后,高尿酸药物治疗有助于防止肾脏结石再度复发。当一个人一次有结石,一辈子都会再出现结石。

有时当患者因结石而背痛,一吃止痛药就以为问题获得解决,甚至以为结石已经不存在了,其实尿酸结晶体可能仍然堵在输尿管或藏在肾脏,只是止痛药把疼痛机制给压制下来,再加上身体逐渐适应,但问题的根源仍在,因此止痛药仅扮演着先止痛的角色,它并非真正的治疗方案。

问2:请问在肾脏的结晶体会对人体造成哪些伤害呢

答:肾脏出现结晶体后加上尿液不断的流通,当中的盐分及其他矿物质如钙质(calcium)、镁(magnesium)或者是水磷镁铵(struvite)等会造成结晶体如滚雪球般越来越大,并一步一步压迫肾脏内部空间,造成肾脏会越来越稀薄。此外,若一些结晶体顺着尿液流出而卡在输尿管后,尿液因无法通过而累积在肾脏,也会造成肾脏肿胀及形成挤压,此时患者就会感觉后腰部位疼痛不已。

另外,无法排出的尿液也会造成肾脏出现细菌感染,以之前一个案例为例,由于患者没有察觉潜伏伤害,每次痛就吃止痛药,直到1至2年后痛不欲生来求诊,才发现肾脏因长期受挤压及细菌感染,不仅肾功能衰竭,甚至必须摘除肾脏。

问3:既然尿酸会形成结晶体,那是否只要减少尿酸就能避免结晶体?

答:结晶体的形成与人体代谢物有关,而尿酸是其中一种,此外还包括钙质、细菌滋生的水磷镁铵等杂质,在每一次的化验中都不相同,有时是单一如尿酸形成的结晶体,或者是掺杂各种杂质的结晶体,因个人饮食及身体代谢而有所不同。

有人问既然尿酸是形成结晶体的因素之一,控制尿酸指数是否就能避免产生结晶体呢?当尿酸指数被控制在合理指数,确实可以避免因尿酸而形成的结晶体,但却不能防止其他杂质形成结晶体,比如钙质等,因为它们是属于新陈代谢的一部分。

可是尿酸指数却可通过饮食及生活习惯去干预,也是在结晶体形成前唯一可以做出的改变,因此人人都应该对此努力,包括多喝水、避免重口味食物(饮食清淡及少偏咸)及减少摄取高嘌呤食物,确保尿酸指数不超标,亦可减少尿酸形成结晶体的几率,这也是大家可做到的生活好习惯。

此外在医生指示下用上尿液硷化剂(urinary alkalinizer),亦可达到一定的保健效果,比如溶解尿酸结晶体。

问4:肾脏结石有没有年龄好发群组呢?

答:肾脏结石并没有集中在某一年龄层,在我的纪录中,最小的一名患者是2岁,长者也有,不过年幼患者多是与基因有关,医生会在取出结晶体后进行化验,由于年幼患者的饮食较纯,找出原因的几率较大,至于成人的饮食较复杂,甚少会拿结晶体去化验。

通常一个人体内若曾出现结晶体,他的一辈子再有结石的几率会很高,因此医生通常会安排6个月至1年做一次定期检查,而患者若可以改善生活习惯,比如少吃高嘌呤食物,尽管不能百分百杜绝结石再出现,但可以在结晶体出现之初就着手干预,从而避免结晶体伤害了肾脏。

问5:据说常吃蔓越莓(cranberry)可以改善泌尿道感染,那是否意味着常吃蔓越莓亦可以防止出现肾脏结石呢?

答:蔓越莓也被称为蔓越橘或小红莓,在常见的细菌性感染症中,除了呼吸道感染之外就是泌尿道感染,它好发于女性,在坊间蔓越莓常被视为可改善泌尿道感染,惟必须注意的是,蔓越莓亦会促成草酸钙结石的形成,根据研究,当一个人吃得越多蔓越莓,其尿液钙饱和度就会增加,这也增加了草酸钙结石的出现率。

问6:朋友说常喝茶或碳酸饮料并不会造成肾脏结石,是真的吗?

答:必须注意的是,茶叶中含有草酸,而磷酸饮料中含有磷酸,这些都是形成结石的因素,增加了结石的几率,再来是茶和碳酸饮料可造成膀胱过度活跃,因此若要减少结石几率就必须少喝或注意不过量。

问7:据说肾脏结石一辈子只会发生一次而已,是真的吗?

答:只要采取正确的防范措施,确实可以减少肾脏结石复发的几率,但问题就出在很多时候患者没有遵照医生指示以致结晶体一再出现,根据研究,15%的患者是没有遵照医生叮嘱服药,另外41%的患者没有遵照营养建议,不过若情况不断反复出现,有可能是潜伏的肾脏疾病信号,必须及早治疗,以免导致肾脏受到无可逆转的伤害。

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罗华伦医生(Warren Lo Hwa Loon)
泌尿外科顾问

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2021.03.04

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