荷尔蒙替代疗法致癌? 错!用对反减癌风险

医句话:

接受子宫或卵巢摘除手术的患者,会造成提早停经而进入更年期的现象,称作“手术性停经”,他们只需单独补充雌激素,这并不会提高乳癌风险;自然进入更年期的女性想要减轻症状,需合并补充雌激素与黄体素,这将稍微提高一些罹患乳癌的风险,却不会增加其他癌症的风险,这是因为一些乳癌类型的荷尔蒙受体是呈阳性的,雌激素和黄体素可能有助于某些乳癌细胞的生长。

“女性更年期的定义是绝经1年后,大马女性平均更年期的年龄为51或52岁,早一些的话可能在42岁,一些人则可能会到58岁才开始更年期。或许有些人会觉得,现代生活节奏快和工作压力大将导致更年期提早到来,其实反而因为得到更充足的营养关系,现代女性初潮的年龄降低,更年期的岁数也提高了一些,而以往大多女性在45或46岁便会迎接更年期的到来。

进入更年期,意味着卵巢功能逐渐退化,女性荷尔蒙─雌激素(estrogen)的分泌水平也随之降低,常见症状包括热潮、心悸、盗汗、情绪不稳(忧虑、烦躁)、失眠等。这些症状可能持续数月,或甚至10年之久,不过一般人的身体在两三年之内便能适应了。除了神经系统的表现,更年期女性由于阴道干涩造成性交疼痛、小解次数频密和尿失禁等问题也很常见。

60%至70%出现症状

其实很多时候更年期的症状是多重因素导致的,大约有60%至70%的女性是因为身体一时之间无法适应荷尔蒙的水平产生种种症状。另外,毕竟人到中年,围绕着的生活、经济和家庭等压力都可能导致症状更为明显。若家人不了解或无法体谅,也会令症状更为严重。

当然也有女性几乎不会有什么症状,平稳顺遂地就过了更年期;有些人则十分辛苦,这是人体对荷尔蒙的反应不同,是无法验血或以荷尔蒙水平来衡量的。若症状轻微,可以将之视为正常的生理变化,无需吃药或特别护理,或是调整生活习惯,譬如运动、瑜伽或冥想等,让心情恢复平静,帮助入眠。

若更年期症状严重影响到生活素质,就不该勉强自己,最好是接受医学上帮助,进行荷尔蒙补充治疗(HRT,又称荷尔蒙替代疗法)。只是许多人将荷尔蒙视为‘毒药’一样,想起传言指会致癌便下意识抗拒,其实个中风险并没有想象中高。到目前为止也没有遇见因荷尔蒙补充治疗而患癌的。若无家族乳癌史,荷尔蒙的致癌风险其实很低。

女性卵巢主要分泌两种荷尔蒙,分别是雌激素与黄体素(progestogen),疗法的原理很简单,就是以此恢复身体荷尔蒙的平衡,减少更年期症状。至于需要维持多久,该补充1种或2种荷尔蒙,则视接受治疗的原因。

自然更年期“联补”双激素

若是因为手术性停经(摘除了子宫或/与卵巢),加上这类患者年纪不大,若过早出现更年期,我们会担心骨质疏松症等问题也提前到来,那么最好是持续服用荷尔蒙药物至50岁。这类患者只需要单独补充雌激素,而这并不会提高乳癌风险,属于比较安全的。

若是自然地进入更年期,子宫尚在体内的,目的是为了减轻症状的女性需合并补充雌激素与黄体素。由于雌激素会刺激子宫内膜增生,若没有黄体素的分泌,子宫内膜不会剥落,持续下去将导致子宫内膜过度增生,或造成子宫内膜癌。至于她们需要服用多久都是可调整的,通常会建议先开始补充荷尔蒙6个月,之后可暂停一两个月观察,再决定是否减少剂量、继续或完全停止,所以无需担心一旦开始便不能停药的状况。

需要注意的是,在合并补充雌激素与黄体素的情况下,乳癌风险才会稍微提高一些,大约是每1000名乳癌患者中的1名。此外,荷尔蒙药物不会提高其他癌症的风险,有时反而还降低了,最主要是针对乳癌而已。这是因为一些乳癌类型的荷尔蒙受体是呈阳性的(ER+或PR+),雌激素和黄体素可能有助于某些乳癌细胞的生长。

临床上虽然有一些西药可以降低症状,譬如抗忧郁药物可以减少热潮,或安眠药解决失眠问题等,但比起荷尔蒙药的效果差许多。有些女性会吃黑升麻(black cohosh)或中药等以改善症状,视个人体质不同,对一些人有帮助,一些则无效。也有人会多吃黄豆以摄取植物性类雌激素,但含量其实很低,对轻微症状者可能有所改善,症状严重的话效果可能不显着。

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张津开医生(Chong Chin Kooi)
妇产专科顾问

 


绝经10年内补充始受益

补充荷尔蒙药物只有4种功能,分别为预防骨质疏松症、改善更年期症状、减少阴道干燥和尿失禁问题,并不会有其他譬如防止衰老或减少老人斑等功效。

60岁以上的长者忽然想尝试服用荷尔蒙的话,我们一般是不鼓励的,因为在绝经逾10年后才开始补充荷尔蒙,会增加罹患心脏病等风险。因此,女性在绝经10年内开始荷尔蒙补充疗法,才能获得更多益处。

除了口服药物,女性还能通过贴片(patch)、乳膏(cream)和凝胶(gel)等方式补充荷尔蒙。譬如有些女性只有阴道干燥的症状,可以使用雌二醇(estradiol)凝胶或复合雌激素(conjugated estrogens)阴道乳膏就好。由于口服雌激素可能会增加血管栓塞的风险,因此肥胖、吸烟或高风险人群(譬如血液浓稠、容易引发中风、脑梗死或心脏病者),使用外用的乳膏或凝胶等方式会比较安全。

使用前查癌测骨质

因此,大众不必一听见‘荷尔蒙药物’便抗拒,很多时候无论是剂量或用法都可依据个别情况去调整。其实不管是何种治疗方案都需要衡量利弊,当不良影响大于益处时,可以思考是否有其他方案。若已因为更年期导致身心失调,接受荷尔蒙补充疗法的风险,却能获得更大的帮助。

再者,医生也不会贸贸然就处方荷尔蒙药物,除了了解家族病史,也会要求进行癌症筛查、乳房X光摄影和骨质密度检测(bone density test)等基本检测,毕竟人患病或患癌等风险会随着年龄增长而提高。得到结果之后,将有助于判断接受荷尔蒙补充疗法的风险。

雌激素骤减 骨质速流失

女性因为更年期绝经后,体内雌激素分泌量骤减,造成骨质急速流失,令骨质疏松症很快就找上门,一旦发生骨折就难以复原。正常男性身上因为睾固酮(testosterone)的分泌不会忽然减少,所以发病较晚。不过,若男性由于患癌而切除了睾丸,也会面对一样的问题。

人体骨头是由钙质等材料‘建’成的,雌激素(和睾固酮)负责去刺激这些材料进入骨头里,促进骨质的形成和抑制骨质的分解。缺少这类荷尔蒙时,制造骨质的细胞就开始不活跃,导致骨质密度减少,骨骼结构变得脆弱,因而容易骨折、关节变形或嵴椎弯曲等。

年长女性多被骨松夺命

虽然医学上也有其他药物可以代替雌激素预防骨质疏松,不过大家也不可轻忽,因为许多女性上了年纪后,并非是死于心脏病或癌症,更多的是因为骨质疏松症致死。几乎所有70岁以上的女性都无可避免地面临骨质疏松,但是我们可以趁年轻时预防,令使骨质疏松症的发生延缓。

除了补充钙质和维生素D,运动以防止肌肉流失,尤其是体型瘦小的女性也是不可少的。即便已40或50岁,我都建议到健身房去进行重量训练,维持特别是下半身腿脚的肌肉。人体器官组织之中,只有肌肉是能够通过锻炼变强的,当你还能健康走动,无论如何患病或死亡的几率都会比因肌肉流失、站不稳或走不久的人更低。”

更年期3问:无需为了护心 刻意补荷尔蒙

问1:受到更年期症状困扰而主动求诊的女性多吗?
答:大部分都是因为无法入睡、影响生活品质或家庭和谐而前来。由于亚洲人对于性事问题比较害羞,即便因为更年期阴道干涩而导致性交疼痛,大多也会选择避免性生活,而没有前来求诊。其实针对阴道干涩等也有外用荷尔蒙药物,如复合雌激素阴道乳膏等。

问2:是否建议为了预防骨质疏松症而补充荷尔蒙?
答:若纯粹为了预防骨质疏松症的话,不一定需要补充荷尔蒙,因为还有其他药物能够帮助。若你属于体型较小、有骨质疏松症家族史或卵巢早衰而提早进入更年期者,建议使用荷尔蒙补充疗法至50岁。若是为了减缓更年期症状,同时想要预防骨质疏松症也可尝试。无论何种治疗方都需要权衡利弊,考量患者是否属于高风险(如糖尿病、心脏病、高血压或抽烟)或有乳癌家族史等,再判定是否合适。

问3:为什么女性绝经后罹患心脏病的风险也增加了?
答:其实这是人体自然衰老的过程,无论男女到了50岁后,心脏病或癌症等风险都会提高。在一般情况下,男性罹患心脏病的风险比女性高,因为女性体内雌激素对血管有保护作用。不过研究发现,女性在绝经后所补充的荷尔蒙并没有这样的效果,所以女性无需为了保护心脏而刻意补充荷尔蒙,这并无多大作用。心脏病的预防永远是依靠健康饮食、运动,避免“三高”等风险因素,无法依靠药物。

无论是缓解更年期症状或保养身体,其实最好的建议也是最常见的建议:健康饮食和运动。运动也不仅是跑跑步,而是要去锻炼肌肉(无需过于激烈)。人的生命中有三分之一是在更年期后度过的,这是大家必须接受的事实,预防总是胜于治疗。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:杨倩妮.2021.09.01

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