腹痛由中转右下 当心阑尾炎发作

◎案例:
黄先生某天下午在公司开会,突然感觉腹痛,但忍痛完成会议和工作。傍晚回到家后,他便自己当医生,找之前吃剩的胃药来吃,但腹痛未见改善。睡前,黄先生开始感觉腹痛固定出现在右下腹的位置。

直至半夜,黄先生开始感觉腹部剧痛,痛得难以忍受,便叫醒妻子带他去挂急诊。医生按压黄先生的右下腹时,有明显的疼痛感,加上一些临床表现,最终确诊为阑尾炎。

黄先生一惊,什麽是阑尾炎?

医生说:“阑尾炎即是华人俗称的盲肠炎,但它其实不等于盲肠炎,因阑尾(appendix)位于盲肠(cecum)底部。阑尾炎是肠胃科常见的外科急症,如果右下腹疼痛一段时间没有缓解,就应该警觉可能是阑尾发炎了。根据流行病学的研究统计,每个人终其一生,大约有7%至8%的风险会得到阑尾炎,一旦发现最好就是儘早割除。”

10说胃痛3为阑尾炎

多数马来西亚人一旦发现自己肚子痛,无论这个疼痛是发生在肚子的任何部位或是怎麽样的痛法,都会直接认定它是胃痛或是食物中毒,不认真看待。有人会直接到药局买药吃,有人则会找回家中存有的旧药来吃,不会第一时间去看医生。

或许有人会去诊所看医生,但有些普通医生并没有让病人躺下,并为其腹部进行按摸检查(触诊),而是直接听了病人所叙述的症状表现后,就开胃痛药给病人。比如病人只要说肚子不舒服,感觉有风,医生就会说病人是胃痛,开胃药给他,没有做其他检查。

其实,并不是所有的肚子痛,都是因为胃痛,有可能是阑尾炎。

如果误把阑尾炎当作是胃痛,阑尾一开始可能只是发炎,但延迟治疗后它可能会形成脓疡甚至破裂。以我的经验,10个病人说自己胃痛,当中就有两三个病人其实是阑尾发炎。

腹部触诊须平躺
典型阑尾炎初期的症状发生在肚脐周围的肚痛,但这个疼痛非常不具体,也不明显,病人只会觉得肚子中间的部位很不舒服,总觉得有东西或胀气,感觉想去排便却排不出。但待几小时或一天后,这个疼痛就会比较集中和明显,然后疼痛开始转移到右下腹,用手按下时,疼痛会加剧。这时的疼痛已经是剧烈的绞痛,不像一开始只感觉肚子不舒服。

因此,当肚子的疼痛是连续性的,病人吃了胃痛药无效,察觉到疼痛越来越严重,就必须赶紧去就医。而医生看诊时,除了听病人讲述症状,也必须为病人进行腹部按摸检查。另外,进行腹部按摸检查时,病人需须平躺,双手放轻鬆摆在身体两侧,不能坐着来检查。

要知道,有些病人初期会向医生说疼痛发生在肚子中间,但经按摸检查会发现其实病人最不舒服的是其右下腹,这时就该开始警觉是阑尾发炎的可能。

DR KKwan
关玉良医生
(Kwan Keat Leong)
肠胃外科顾问

便秘者病发率较高
阑尾是个有进无出的器官,它连接属大肠部分的盲肠。大肠的作用是从肠道中可消化的物质中吸收水分及电解质,然后将无用的部分形成粪便,并作短暂储存(见“粪便形成过程”图)。

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如果这些粪便掉进阑尾腔,没有通道出去,便如沟渠堵塞,粪便的细菌就会造成阑尾发炎、化脓并肿胀,如果不解决,就会造成阑尾破裂。

阑尾开口于盲肠,粪便掉进去是偶然的。阑尾开口一般为1公分,不过每个人的阑尾开口大小不一,不是说开口直径大就比较容易得到阑尾炎,因为每个开口有自己的开关(阑尾瓣),要看这个开关的遮挡能力。

老一辈的人常劝小孩吃饭后不要蹦跳,怕他们会“生盲肠”(阑尾炎),这是一个迷思。食物吃进肚子首先不是直接去肠或阑尾,而是在胃,老人家其实是担心小孩把吃了的食物呕吐出来。至于粪便或食物如何掉进去阑尾是我们无法控制和预料的,全都是偶然发生的。有的运动员一世人都在蹦跳都不曾有阑尾炎,而有些上班族整天坐在办公室却有阑尾炎。

阑尾炎是可以发生在任何年龄的,从婴儿到老人,没有所谓的好发年龄。唯一的高风险族群是有便秘的人,不喜欢喝水,少吃蔬果者,他们得到阑尾炎的几率较高,原因是便秘使得许多粪便堆积在他们的盲肠,因此粪便掉进阑尾的几率较高。

腹腔镜切除手术为首选
阑尾基底部与盲肠的位置关係是固定的,但尖尖的头部(尖端)可指向任何地方。每个人阑尾尖端指向也不同,其中最危险的就是那些藏在盲肠后面的阑尾,当它发炎时,其症状非常不明显,因此其化脓破裂的案例也居多。因此,阑尾炎的症状表现在每个人的身上都不同,有些很明显,有些则不明显。再加上有些病人身体肥胖,病人很难判断自己的症状,因此看诊时检查肚子是很重要的。

有些病人,医生用摸就可以知道是否是阑尾发炎,但有些情况下就需要做电脑断层扫描。比如女性的右下腹不舒服通常有3个可能,即卵巢有水瘤破裂、异位妊娠或子宫外孕(ectopic pregnancy)或上泌尿道发炎。

手术割除是阑尾炎的的唯一治疗方法,现今的第一选择是腹腔镜手术。但仍有病人坚持不割除阑尾,选择抗生素治疗,这其实是不正确的治疗法。抗生素治疗只能治疗一半的阑尾发炎,而另一半的发炎问题没有解决,它只能暂时镇压疼痛,让病人觉得自己没事了,谁知发炎的问题持续,导致最后化脓破裂,反而害了病人。

假设阑尾发炎最后化脓破裂了,人体中富含脂肪的“腹部警察”─网膜(omentum)会去包住它,避免它扩散,最后形成阑尾肿块(appendicular mass)。当阑尾发炎至很严重时,会影响到盲肠也遭受细菌感染然后发炎。这时除了要割除阑尾,还要割除部分的盲肠,原本一个简单的手术,最后就变成大手术了。

阑尾炎4问
阑尾功能仍不明  割除后无大影响
问1:阑尾这个器官的功能是什麽?被割除后对身体有什麽影响?

答:直到目前为止,人类还不知道阑尾的功能,割除后没发现什麽大影响,至于会否有微小的影响,医学界至今仍未找到答案。

问2:为什麽阑尾炎的肚子痛是从中间开始才转移去右下腹?
答:当胚胎发育时,原肠管头尾形成了前后肠,中段形成中肠。前肠(foregut)是指胃、胰脏及肝;中肠(midgut)为小肠及阑尾;后肠(hindgut)为大肠。所有的肠都有神经,并以肚脐为分界点,例如前肠神经位于肚脐上方;中肠神经位于肚脐四周;后肠神经则处于肚脐下方。阑尾在中的部分,当它发炎疼痛时,头脑一开始会理解为它是在中间,直到疼痛比较明显了,就会转移去右下方。

问3:病人可否自行平躺检查右下腹是否疼痛?
答:可以,但一定要平躺,不能坐?,且双手必须放鬆放在身体两侧。

问4:疑有阑尾炎的孕妇,大肚子也可以用触诊检查吗?
答:可以的,孕妇的肚子会把阑尾推到更旁边。当然孕妇不能做电脑断层扫描,但可做MRI或超声波扫描。孕妇的阑尾割除手术较棘手,要同时顾及母亲和婴儿,但不割除阑尾炎对母亲和婴儿都有很大的风险,万一阑尾破裂会有细菌感染,甚至可能导致流产。

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

 

文章来源:
医识力.笔录 曾咏邰.2018.10.27
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