晨起下床脚跟剧痛 小心足底筋膜炎

医句话:

足底筋膜炎一种常见的足底伤害,它的形成源自足底筋膜受损、发炎再作痛,而这种痛甚至足以让患者掉下眼泪,可是它来得快去得也快,在几分钟后痛楚会消失,但周而复始的痛却对生活造成种种不便。

“是否曾试过早晨起床时,当脚一踩在地面时,突然脚底出现一阵剧痛,那种感觉如同被一把刀狠狠刺入,此时几乎各种能形容痛的形容词包括痛彻心扉、痛不欲生或痛楚难当等都无法形容这一刻的感受。

曾有患者申诉有时会痛到眼泪都流下,可是那股痛来得快去得也快,只是维持数秒钟到几分钟,之后就彷佛没事了,但只要翌日起床时,这种折磨又再上演,尽管它并没有对生命构成哪些威胁,但这样反复不定的痛苦却直接影响了个人生活素质。

亦称跑者足 少活动不易犯

其实这种脚踩地就感到剧痛,但痛得快去得也快是一种常见的足部伤害,学名为足底筋膜炎(plantar fasciitis),也是骨科门诊常接触的病例之一,它的别称是跑者足(jogger's heel),因为患者必须是有走路的人。

若是长期坐在轮椅或甚少走路的人是不会有足底筋膜炎的出现,之所以会感到剧痛是筋膜持续受刺激而受伤并慢性发炎,在发炎后就产生了痛楚,这就是足底筋膜炎的形成过程。

患者男女都有,但年龄阶层集中在35岁至65岁,少于35岁的青少年人或大于65岁的退休人士或长者出现足底筋膜炎的几率非常低,其中的原因就是小于35岁的青少年虽有活动,但筋膜仍未出现退化。至于65岁以上的退休人士则是活动量大大减少的缘故,因此从另一个角度来看,把足底筋膜炎视为中年健康伤害并不为过。

人的足底筋膜是一层类似网状的结缔组织,假如把脚底的皮肤掰开,那就可看到筋膜的范围是从脚跟以扇状形式延伸到五根脚趾,它的作用类似韧带,除了能支撑人体站立,也能在人活动时吸收来自地面的反作用力从而达到避震效果。

每个人的足底筋膜在每一天会因进行大小不一的运动如走路、跑步、跳跃等产生微小撕裂伤害,但通过血液中的养分却可以及时修复,确保筋膜处于健康状态。

扁平足高弓足最常见

可是对于先天扁平足或高弓足的人,因为他们脚接触地面的施力点及承受范围与正常人不一样,导致本来为足弓提供足够伸缩性的筋膜容易受损,以扁平足的男女而言,在少年至青年时因筋膜仍处于良好状态,因此尽管扁平足一直把筋膜扯到极限,但只要稍微动一动,筋膜就可恢复正常,此时的扁平足男女的足底筋膜仍无大碍,只是长期处于慢性发炎中。

不过当他们来到中年后,筋膜的柔韧度已经大不如前并出现退化,可是此时的他们一般上是肩负起最大责任的时候,可以是工作上重要人物也或者是家庭的支柱等,每一天的活动量都比少年或退休时大很多。

这也意味着当最差状态的筋膜遇上巨大活动量时,筋膜受损、发炎及疼痛的几率就会增加,值得注意的是,近年来门诊发现扁平足男女有增加的趋势,这也是解释了为何足底筋膜炎越来越常见。

至于高弓足的男女的筋膜受损则与扁平足截然不同,高弓足指的是脚的施力点是集中在脚跟处,在长期压力下造成筋膜受损及发炎,因此在排除其他健康因素如尿酸指数过高、风湿因子或退化性关节炎等,有先天扁平足或高弓足的男女可被视为足底筋膜炎的高风险群。

 

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林孝钿医生(Ling How Tieng)
骨科顾问

行管令解禁后暴增

至于临床上接触的病例则多是体重已维持一段时间但却突然超标,或者是已经一段时间没运动,突然进行超出身体所能负荷激烈运动的男女,这两种情况在行动管制令(MCO)开放后突然增加,理由是患者在疫情期间体重增加了,加上已经长时间没运动,却突然进行激烈运动,以致筋膜无法负荷而受损发炎,并产生疼痛。

体重暴增固然是形成足底筋膜炎的元凶之一,但并不意味着一个身体质量指数(BMI)超标,如一个100公斤的男女就一定会有足底筋膜炎,人的身体有个奇妙的机制,那就是若他的体重一直维持在同一水平,那身体各组织会去适应。

因此尽管在外人看来此人体重已超标,但只要他没有在短时间内出现体重飙升,比如仅几个月体重就暴增5至10公斤,筋膜受损的几率也会相应降低。

运动宜按步就班

再来是一个人在疫情爆发前,每天行走的步数少于1万步,但却在开放后却直接把运动时间拉长,比如从半小时增加至1小时,相等于把激烈程度增加了一倍,那筋膜受损及发炎的几率就会大大增加,从而形成足底筋膜炎。

患者是否会同时集中几种病因呢?会,在我所接触的病例中,一些患者除了先天有扁平足之外,他的体重也在短时间增加,并且为了追求健康而骤然增加运动量,结果就出事了。因此必须强调的是,运动对健康的重要性是毋庸置疑,但若是长时间没运动,一旦重新开始运动必须按部就班以及做好热身及伸展等,否则就很容易造成不必要的伤害,包括足底筋膜炎。

久坐站起痛不欲生

除了早晨起床踩在地上那一瞬间的痛之外,足底筋膜炎的痛也会发生在下午时段,即患者已经长时间坐着,然后一站起来时就会痛不欲生,原理和早晨出现剧痛是如出一辙,因为早晨起床意味着患者已经休息了一段长时间,而脚在休息期间是少移动,所以当它一接触到地面时就会疼痛不已。

足底筋膜炎另一明显症状是痛点集中在脚底后半部而已,尽管筋膜是从脚跟以扇状形式向脚延伸,但压力也随着延伸而分散,因此最终90%的痛点仍集中在脚底后半部,只有非常少的情况下会介于脚底后半部及脚趾之间,倘若连脚趾也会疼痛,那就必须注意或是其他的足部伤害。

走几步后又没事

那这股痛究竟会持续多久?每次临床观察发现,大部分患者的痛从开始到结束是维持数秒钟至数分钟,就是走上几步后就会好很多,一开始是痛到眼泪都流下,但走了几步后就能‘习惯’或‘麻木’,再走下去好像没事了,只是在休息一段时间后,痛楚又再发作,这是足底筋膜炎的另一特别之处,有利于医生辨诊。

足底筋膜炎的症状显而易见,有时只须通过问诊、触诊及观察患者情况已可以诊断出病情,只是尚须排除其他可能潜伏的疾病,包括因骨质疏松症而造成的骨裂、阿基里斯肌腱发炎、退化性关节炎、痛风以及足部肿瘤等。

简而言之,其他位于同一区域及可能会与足底筋膜炎症状重叠的足部疾病,最大不同就是走上再多步,只要没有给予适当治疗,痛楚仍然不减,但足底筋膜炎的痛却可在数秒后消失,就如从地狱回到人间般,只是在休息一段时候又再剧痛,这才是患者最大的困扰。”

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2022.07.26

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