核医学检查,需要担心“辐射”吗?

关于辐射,是核医学不可回避的问题。在检查和治疗方面,许多人对“辐射”的担心已经形成一种惯性思维,但也是一种迷思。

核医学检查是安全的吗?接触核医学检查或治疗的患者,会不会把射线传染给我?影响了胎儿怎么办?

类似的疑虑,多不胜数。许多肿瘤患者因为对“核”的恐惧,拒绝进行核医学相关检查,结果无法对肿瘤进行准确定位、定量和定级,在治疗方面往往走了很多弯路。

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陈德兴医生(Dr Tan Teik Hin)
双威城双威医疗中心核医学专科医生

双威城双威医疗中心核医学专科医生陈德兴受访时指出,在核医学领域,辐射并不意味着对人体产生损害。

他说,大多数民众对“核”的认识建立在原子弹爆炸以及核电站泄漏给人类造成巨大灾难的认知上。所以一谈到“核”,就认为是有危害的,而且是危害极大的。

基于这种惯性思维,不仅受检者对核医学检查有疑虑,受检者家属往往也是有所担心和顾忌。

什么是核医学检查?

陈德兴医生指出,简言之,我们所说的核医学检查就是应用放射性药物发射的射线进行显像的检查方法。

“通常采用静脉注射或口服的方式将微量的放射性药物引入受检者体内,进而用核医学仪器探测,由此进行的一种显像检查。它与我们众所周知的X片、CT(电脑断层检查)等一样,是医学诊断检查的方法之一。”

他说,放射性物质多种多样,原子弹爆炸以及核电站泄漏所释放的众多放射性物质和核医学检查中常用的放射性物质是不一样的,不能相提并论,而且在能量的方面,也有很大的差别。

“在日常生活中,我们本身就生活在一个充满射线的世界里,是没有零辐射环境的。比如太阳、土壤中存在着多种天然射线的辐射和核素。使用电脑、手机等电器产品也会使我们受到一定剂量的辐射。”

“一次长途空中飞行所受到的辐射,可能要比接受一次核医学检查高很多。”

恐“核”症迷思

陈德兴医生指出,核医学与核能、核武是完全不同的两个概念。核医学所用的核素,半衰期较短以及能量较低,且所用剂量较小,非常安全。

“而且核医学都必须接受严格的卫生部管控,确保医院所使用的核素都控制在绝对安全的范围之内。”

“由于原子战争及核能发电厂泄露的事故,人们普遍对核子能存在着某种恐惧心理,甚至包括一些医务人员在内,对核医学知识的了解也不多,患上了恐‘核’症,形成障碍。”

“其实,核素在很多领域如手套的消毒灭菌有很大贡献。”

研究显示,辐射灭菌后的口罩、手套等卫生用品更安会,且射线穿透力强,消毒均匀彻底,无任何有害残留物。

辐射消毒灭菌的应用越来越广,特别是核工业利用辐照灭菌技术,助力医用防护服的生产,在疫情最严重的时候,大大缩短了灭菌环节的时间。

核医学可以诊断哪些癌症?

当人们因身体不适到医院就诊,医生经常会建议到放射科“拍张片子”,看看是哪里出现了异常改变。提起X光片、CT、核磁检查,几乎尽人皆知。然而,当医生建议患者到核医学科做一项“PET/CT”检查,有些患者就感到陌生甚至疑惑了。与CT、MR等常规影像检查相比,“PET/CT”有什么特别之处和优势呢?

PET/CT检查的目的之一就是在没有出现症状时就能够早期发现癌变。顾名思义,PET/CT=PET(正子断层造影)+CT(电脑断层检查),由两部分PET图像和CT图像组合而成。

陈德兴医生指出,核医学主要涵盖核分子扫描、核靶向扫描与放射性核素治疗。

他说,在癌症方面常听说的核分子扫描是氟脱氧葡萄糖FDGPET/CT(正子电脑断层扫描)。

“FDGPET/CT主要使用放射性葡萄糖作为示踪剂来显示细胞活性和变化,以便更能检测早期疾病(癌症、感染或发炎)、癌症分期、评估疾病复发及监测治疗反应。”

他指出,另两种最常使用的PET/CT核靶向扫描,即Ga-68DOTATATE用于诊断神经内分泌肿瘤(neuroendocrinetumour) 和嗜铬细胞瘤(paraganglioma,pheochromocytoma),而Ga-68PSMA则是前列腺肿瘤的诊断。

“我们今年可能开始使用其他PET/CT核素,比如最新的Ga-68FAPI来检查癌症。”

“至于放射性核素治疗,则是应用靶向治疗的全新理念,主要针对甲状腺癌、转移性神经内分泌肿瘤、嗜铬细胞瘤、转移性前列腺肿瘤以及不能手术切除的肝癌。”

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PET-/CT可检测早期疾病(癌症、感染或发炎)、癌症分期、评估疾病复发及监测治疗反应。

核素治疗

陈德兴医生指出,放疗和核素治疗是不同的放射性治疗概念。放疗运用外部辐射的概念(externalradiation),通过仪器释放高能量的辐射线来消灭肿瘤组织,通常是局部的。

“核素治疗是应用靶向内部辐射治疗的理念(targetedinternal radiation),通过注射特定的核素追踪剂(radiotracer),附在肿瘤细胞,然后释放辐射线来消灭肿瘤局部,通常是全身治疗。

他指出,由于核素治疗还是属于全新肿瘤疗法,到目前为止,能使用核素治疗肿瘤的并不多,比如用在甲状腺癌、神经内分泌肿瘤、嗜铬细胞瘤、前列腺肿瘤以及肝癌。这些肿瘤通常对化疗反应较低或者化疗副作用较高,又或者肿瘤已经转移而不能接受放疗。

检查需权衡必要性

究竟人体能承受多少的辐射量而不受害呢?一般临床执行依循“越低越好”的原则,包含避免不必要的暴露及尽可能地降低暴露剂量。

陈德兴医生指出,X射线、CT电脑断层扫描、血管摄影检查(Angiography)、萤光检查(Fluoroscopy)、PET/CT检查、SPECT/CT检查都含有辐射。

“我们经常会看到病人做一次胸透、CT检查,甚至几次或几个部位的CT检查,都表现得很乐意接受,然而做一次核医学检查却很难下决定,这是因为他们缺乏核医学方面的知识和认知,只是单纯地认为核医学扫描比其他扫描更会导致人体受到辐射损伤、致癌等等。”

“每个医疗检查和治疗,不一定是核医学,都皆存有一定的风险和副作用。”

“需要强调的是,核医学检查和治疗都是通过第三期临床试验,是安全的。所以在原则上,不是能不能接受多少辐射,而是需不需要接受不必要的辐射。”

“如果病人在某种境况下需要接受某种辐射的检查或治疗,从而达到最好的效果,那么这种检查或治疗就必须成为首要考量。”

“比如,一位遭遇车祸的孕妇,必需接受CT检查以确保没有内部出血,那么CT就是首要考量。再者,如果PET/CT能够比其他检测更能检测到早期癌症或疾病的复发,有助于及早治疗,那么PET/CT就是首选。”而如果没有明确存在症状或肿瘤标志物异常,医生一般上也不会指示普通人使用PET/CT进行筛查。

此外,对于有些人认为做了PET/CT检查后短期内不可以再做X光或MRI检查,他也表示那是没有根据的。

陈德兴医生指出,迄今为止,没用任何人(尤其孕妇、儿童)在接触了做完核医学检查/治疗后病人而产生不良后果的报告或案例。

“保持距离只是一项安全措施的建议。不过,为了避免不必要的恐慌和猜疑,我们通常建议病人和其他人遵守这一措施。”

他说,药物注入体内后,快速吸收分布,多余部分会随着代谢排出体外,所以,用药后的两小时,其辐射剂量已经大大下降,残余剂量也对周围人群没有太大影响。

核医学中心严格作业程序

陈德兴医生指出,由于核影像如PET/CT所使用的辐射量极少,而且半衰期极短,通常几个小时后,体内辐射就降至正常水平,不会对身体和其他人产生任何伤害。

至于治疗方面,他说,病人体内残留辐射必须根据核医学物理师的建议,采取相应的安全措施,确保周边或其范围内的人士不受影响。虽然射线看不见,摸不着,但物理师可以通过仪器检测算出来,来决定体内辐射是否降至正常水平。

他指出,每个核医学中心的作业程序,皆受到国际原子能和卫生部的监督和严格管控,泄露风险是很低的。

“每个核医学中心也有严格的泄露作业程序,以确保泄露问题都控制在绝对安全的范围内。”

“此外,核医学中心使用的核素的辐射非常低,而且半衰期极短,通常几个小时后,辐射就会降至正常水平,不会对他人或环境带来伤害。”

另一方面,陈德兴医生指出,疫情期间,每家医院包括双威医疗中心都确保所有患者和医护人员都遵守卫生部定下的标准作业程序,这是为了确保患者和工作人员之间不会出现交叉感染。

他说,大多数常规医疗程序或检查都可以在接种冠病疫苗之前或之后进行。接受了核医学诊断或治疗者,依然可以注射冠病疫苗,到目前为止,并没有任何关于核医学扫描和疫苗冲突的相关报告。

另一方面,根据国际放射防护委员会的标准,胎儿接受少过50mGy的辐射剂量是不会造成先天性风险的。

“所有扫描包括核医学皆没有超过这个标准。如PET/CT大约在10mGy的范围内。不过,我们仍然建议孕妇不要进行不必要的放射成像,除非确实需要。”

陈德兴医生指出,PET/CT检查是目前医界诊断癌症等疾病具有突破性意义的重要诊断工具,而其在靶向治疗等尖端医学上也扮演一重要角色。双威医疗中心核医学中心配备的核医学仪器包含PET/CT和SPECT/CT,不过,在马来西亚,不是每一家医院都有提供PET/CT检查和核素治疗服务,因为核医学中心的建造需要迎合某种条件并获得卫生部批准。理想中一个设施与服务完备的核医学中心,除了配备核医学检查服务,也可提供核素治疗。

此外,他指出,在我国注册的核医学医生并不多,而且有注册者也不代表可以执业,尤其是在核素治疗方面。

KKLIU: 0852/2022 Tarikh Tamat Tempoh: 31 December 2024

 

 

 

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