每20儿童1患ARFID 挑食行为潜藏心理危机

医句话:

根据研究,有25%至30%的儿童在成长过程中都会出现挑食,尤其在儿童2岁后开始想要掌握自主权以及接触不同的技能时,想要他坐下乖乖用餐并非易事,因此挑食也可被视为成长阶段的过渡期,只要及时纠正即无大碍,不过若儿童长期挑食,甚至演变成回避或限制性食物摄入障碍(Avoidant/Restrictive Food Intake Disorder,ARFID)那就不是“小儿科”了。


“回避或限制性食物摄入障碍(ARFID)是近年来才开始被关注及讨论的饮食障碍,根据2013年公布的精神疾病诊断手册(第五版)(DSM-V),当一名儿童的体重不升反降,即无法达标,加上所摄取的营养也不足,即可视为ARFID了。

在过去对儿童挑食的忧虑是他们的营养不足,或者是成长迟缓等,但ARFID的严重性就在于可能会造成日后儿童出现精神疾病比如忧郁症、肠胃问题等。此外由于营养严重不足,免疫系统也将遭到破坏,从而容易感染病毒或细菌,也包括目前仍在肆虐全球的COVID-19病毒。

其实从儿童成长过程来看,挑食是很普遍的情况,一般挑食可简单划分3个级别,即轻度、中度及严重,而大部分有挑食习惯的孩子是介于轻度和中度,只有极小部分是处于严重级别,而这一小撮儿童绝大多数可归类为ARFID一群。

值得一提的是,ARFID并没有指定年龄阶层,视严重程度来区分,患者可从小于2岁到少年、青年甚至成人皆有,但以儿童为多,尤其是男性。

在外观上,有挑食习惯的儿童体重是可保持不变,不会出现明显的异状,但ARFID的儿童却会出现明显的瘦弱,这是因为他们的体重已在下降中,因此可以看出与正常儿童的不同之处;ARFID是儿童挑食所出现最严峻的情况,这3种情况的儿童是属于高风险群,即该儿童有自闭症、长期挑食却没有获得纠正的儿童,以及有焦虑倾向的儿童。

一般正常的儿童出现ARFID的几率大约是5%,即每20名儿童中有1人,可是自闭症的儿童几率却较高,原因是他们身体感官比如咬嚼较敏感,只要进食的食物与过去有所不同,哪怕只是一丁点儿不一样也会被他们拒绝。

第二种情况就是儿童长期挑食但却没有获得家长及时纠正,以致情况恶化至形成ARFID。另外当一名儿童对某种食物的敏感,比如牛奶及花生等,一吃就不舒服或出状况如泻肚子等,由于身体有保护机制,造成他一看到食物特别是不曾接触过的食物就产生恐惧进而挑食,若不尽速处理,亦会演变成ARFID,至于有焦虑倾向的儿童则因心理问题而出现严重挑食,综合以上提及的3种情况,ARFID的形成与挑食是息息相关的。

治疗漫长 须多学科会诊

当儿童出现严重挑食造成体重及营养双双下跌,就会引发一连串的问题,包括疾病等,其中常见的包括感染寄生虫而酿缺铁性贫血(iron deficiency anaemia)、缺乏维生素C而形成的牙龈疾病如牙周病等,以及皮肤干燥、便秘及容易受感染等。以缺铁性贫血为例,常见于原住民的儿童(多与营养不足有关),如今在城市或乡下的儿童也开始越来越多有贫血问题,原因却是与挑食有关,其中一个解决方案就是家长必须给予更多的营养辅助品来补充他们所缺乏的营养。

由于ARFID的研究是近代才逐渐在医学界被关注及讨论,因此过去有这类症状的儿童错失被及时诊断的机会实属可惜。治疗ARFID是个漫长的过程,不仅耗时长,医者也无法单打独斗,而必须是多学科会诊(multidisciplinary treatment),直到患者的情况有所改善。

参与治疗的除了一般儿科医生之外,也必须包括儿童肠胃科医生、营养师、言语治疗师(主要是观察患者咀嚼及口腔肌肉等)以及儿童精神科医生进行鉴定,如是否有孤僻及社交障碍等。

数据显示,有ARFID的儿童在日后出现忧郁症等精神疾病的几率也会较高,因此尽管挑食是很普遍的现象,但父母必须谨慎视之,避免出现严重挑食至ARFID的情况,那届时影响的将不只是体重、饮食,甚至可能是日后的精神问题等。

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黄章益医生(Wong Chang Yee)
儿科顾问



太迟吃副食品 孩童易呛到

既然挑食是ARFID的形成因素之一,帮助孩子在成长过程中改善挑食就是为人父母刻不容缓的重大任务。其实挑食是相当常见于小孩甚至少年的一种行为,大部分与小孩的发展过程有关,因此若要改善小孩挑食,父母包括孩子的照护者如长辈及保姆等,就扮演着很重要的角色。

父母必须以身作则,即不可有挑食恶习,否则妄想可以改善孩子挑食,因为孩子的饮食皆父母所准备,若父母挑食,如何能为孩子准备营养均衡的饮食呢?父母是孩子的最佳模彷对象,也是榜样所在。

其次是父母的态度,我建议少骂多赞美,在准备收拾食物时不要碎碎念,及不要把食物硬塞入孩子的口中,父母必须记住,为孩子准备食物是本身的任务,但吃多少应由孩子自行决定,不要强行为孩子做决定。

副食品(solid food)的给予时间点是很关键,当孩子4至6个月就必须根据其牙齿的形成而给予不同的副食品,比如泥状及粒状等,对于训练他们的咀嚼时使用的肌肉有很大帮助,倘若错过了时间点,将会造成孩子在成长后一旦吃副食品时容易呛到。

就是不爱绿叶菜

在孩子所喜爱食物中,甜食必然是首选,而蔬菜类尤其是绿色叶系列的蔬菜却是挑食第一名,也因此如今越来越多孩子有便秘的问题,这与挑食蔬菜缺乏纤维有很大关系。

以华裔家庭而言,很多挑食孩子是选择白饭捞汤或者是加一粒鸡蛋,无可否认小孩需要有足够的蛋白质,但纤维的摄取也是很重要。

根据观察,孩子对水果、或非绿色的蔬菜如橙色的萝卜、黄色的南瓜等还可接受,但就是绿色叶就是问题,追根究底有可能是蔬菜无味道及口感不同所致。”

7大建议改善小孩挑食

“根据调查,接近有80%的成长迟缓与营养有关,但城市与郊外地区有所不同,后者比如原住民的孩子出现成长迟缓更多是因所需营养不足,反之在城市则多是由于父母较忙,无暇多去了解孩子的饮食习惯,从而造成他挑食。

小孩挑食可说是为人父母重大挑战之一,但有两个重要原则是父母必须关注,那就是必须了解小孩的饮食习惯,同时不可溺爱,以下建议的7大要点对于改善小孩挑食有极大帮助:

1)专心用餐
不可在用餐时给孩子看手机或平板电脑,避免分散他们用餐注意力。

2)适量用餐
不要把一大盘食物摆在孩子面前,可考虑用一大盘摆上2至3口食物,让他们吃完后再要求添加,对孩子的饮食保持中立,切记不用别的食物或小食做为奖励。

3)闹不用餐
当孩子发脾气时把他带去一旁(time-out session),直到他发完脾气后才允许他回到餐桌,同时要点出他的错误,让他知道错在哪里,下次该如何处理。

4)用餐限时
用餐时间以不超过半小时为佳,必须让孩子知道若过了用餐时间,就没得用餐。

5)准时用餐
为孩子准备一个用餐的规律,不管是早餐、午餐或晚餐,时间一到就必须坐在餐桌旁用餐。

6)尝新用餐
父母可为孩子准备新食物,但必须采取分阶段性的‘推荐’,不宜采取强迫方式,如果孩子不能接受,就下一次再来。根据研究,只要尝试15至18次,小孩必然会有尝试的一次;一开始少量,当他接受了才增加分量。

7)参与准备
父母可让孩子参与准备食物及开餐过程,让他们有成就感,在享用食物时可以更有参与感。

勿以快餐来妥协

面对小孩挑食的另一困扰就是只要孩子对某种食物不喜欢,妈妈就会想办法做不同的食物,甚至最后必须妥协用快餐来代替,其实这是造成他产生一个不好的用餐习惯,在他们的小小心灵中认定只要拒绝食物,就会有新的食物出现,久而久之就产生挑食。

当小孩出现严重挑食,比如抗拒吃蔬菜,那父母就要花点小心思把蔬菜制成他喜欢的食物,比如把萝卜切成薯条状,或者把蔬菜切成丝塞入面包内等。以我的孩子为例,他不吃豆腐,但他可以接受酥炸的小豆腐,说那是鸡肉块(nugget),也因此我们可从这方面着手,帮助他们去接受不同的食物。

总而言之,小孩挑食固然折腾,但只要父母多花点心思及时间是可以改善,从另一角度来看,陪伴小孩从挑食到不挑食,或许亦是提升亲子关系的另一好办法。”

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陈永健医生(Tan Eng Kian)
儿科顾问

 

**温馨提醒:文章与广告内提及产品、服务及个案仅供参考,不能作为看诊依据,须以医生的意见为主。

文章来源:
医识力.笔录:何建兴.2020.09.24
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